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sábado, 31 de enero de 2009

Crotalus atrox

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Viperidae
Género: Crotalus
Especie: Crotalus atrox Baird & Girard, 1853


Otra belleza mortal, la Cascabel de diamantes (Crotalus atrox), fotografiada en cautividad. Es una de las serpientes más grandes de norteamérica. Su área de distribución abarca el Sur de Estados Unidos y Méjico.

El de la fotografía es un ejemplar albino, una mutación muy popular entre los aficionados a tener serpientes como mascotas. En la naturaleza una serpiente albina tendría menos probabilidades de sobrevivir que los individuos con coloración críptica.

viernes, 30 de enero de 2009

Escorpiones ibéricos

Clase: Arachnida
Orden: Scorpionida
Familia: Buthidae
Género: Buthus
Especie: Buthus occitanus (Amoreux, 1789)

Buthus occitanus

En la Península Ibérica (y Baleares) habitan 5 especies de escorpiones agrupados en 3 familias (Buthidae, Euscorpiidae, y Troglotayosicidae) y 4 géneros.

Buthus occitanus (Amoureux, 1789) — La especie de la foto. El más común con diferencia de los escorpiones ibéricos. Carácter xerófilo. Picadura muy dolorosa pero no peligrosa en las poblaciones ibéricas. Más tóxico en las poblaciones del Norte de Africa.

Isometrus maculatus (DeGeer, 1778) — Especie no autóctona, que ha sido introducida accidentalmente y parece que ha establecido colonias en el sur de la Península. Delgado y con diseño de manchitas oscuras.

Euscorpius (Tetratrichobothrius) flavicaudis (De Geer, 1778) — Oscuro, con las pinzas más fuertes y la cola más pequeña. Su veneno es muy débil y su picadura es de efectos similares a la de una abeja. Prefiere ambientes más húmedos que B. occitanus.

Euscorpius balearicus Di Caporiacco, 1950 — Endemismo de las Baleares. Antes considerado una subespecie de Euscopius carpaticus, ahora se considera una especie válida.

Belisarius xambeui Simon, 1879 — Pequeño escorpión sin ojos muy raro y poco conocido. Pirineos y Cataluña. En cuevas, bajo piedras y en ruinas, siempre en lugares muy húmedos.

Además de estas, puede haber otras especies exóticas introducidas accidentalmente. A la fauna española habría que añadir algunas otras especies de Canarias, Ceuta y Melilla.

NOTA: Buthus montanus y Buthus ibericus, descritos de Sierra Nevada y del SW ibérico respectivamente, parecen no gozar de demasiada aceptación entre la comunidad científica.

jueves, 29 de enero de 2009

Salamandra morenica (II)

Clase: Amphibia
Orden: Urodela
Familia: Salamandridae
Género: Salamandra
Especie: Salamandra salamandra morenica Joger & Steinfartz, 1994

Salamandra salamandra morenica

La salamandra es uno de los anfibios más vistosos de la Península Ibérica y es prácticamente imposible confundirla con ningún otro animal. En algunas zonas sin embargo llaman salamandras a las salamanquesas, reptiles que poco tienen que ver con estos anfibios.

En Andalucía habitan dos de las 9 subespecies ibéricas de salamandras, la Salamandra salamandra longirostris y la S. s. morenica (la de la foto).

La longirostris es más grande, tiene el hocico más alargado (de ahí su nombre) y nunca presenta manchas rojas. En el Libro Rojo de los Vertebrados Amenazados de Andalucía está catalogada como vulnerable. Sin embargo, su estatus a nivel general no siempre coincide con su estatus a nivel local, y por ejemplo en la provincia de Granada, donde estaba presente en las sierras occidentales y en Sierra Nevada1, actualmente goza del estatus de extinguida. La última salamandra que se vió en territorio de la provincia de Granada fue en 1989 y desde entonces no se ha vuelto a ver ninguna (fuente: www.sierradebaza.org).

La morenica es de menor talla, tiene el hocico más corto y redondeado, y suele presentar manchas rojizas de mayor o menor extensión en las glándulas parótidas.

Las salamandras son eminentemente terrestres, solo las hembras se acercan al agua para parir las larvas, y se dice que son tan malas nadadoras que pueden incluso ahogarse, aunque esta última afirmación me parece bastante dudosa.

1) Su presencia en Sierra Nevada es puesta en duda por algunos autores. De hecho es sorprendente que no se haya podido encontrar ningún ejemplar de Sierra Nevada conservado en ninguna colección. Tampoco se ha podido encontrar una causa que explique la extinción de esta especie en una zona bien conservada como es Sierra Nevada, dado que la especie sobrevive todavía en otros lugares peor conservados.

miércoles, 28 de enero de 2009

Bitis gabonica

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Viperidae
Género: Bitis
Especie: Bitis gabonica (Duméril, Bibron & Duméril, 1854)


Continua la serie de modelos en cautividad con la archiconocida Víbora del Gabón (Bitis gabonica), posiblemente la mayor de todas la víboras con sus dos metros de longitud y doce kilos de peso. Habita en las selvas de África y en terrarios de todo el mundo. Posee los colmillos más largos de todas las serpientes venenosas (5 centímetros) y dicen que con ellos puede atravesar limpiamente una bota. No hace falta decir que sus mordedura puede ocasionar lesiones muy graves (que con frecuencia requieren la amputación del miembro afectado) o la muerte.

Su diseño hace que se camuflen perfectamente entre la hojarasca de la selva. Por suerte son animales tranquilos y pacíficos que advierten de su presencia hinchando su pulmón de aire (las serpientes solo desarrollan uno, el derecho, por temas de espacio) y expulsándolo con fuerza, lo que produce un sonido que les ha valido el nombre de víboras bufadoras o víboras sopladoras. Al parecer, su lema es 'quien avisa no es traidor', y advierten con bufidos durante un buen rato al intruso para que se aleje antes de atacar.

Son vivíparas y su gestación dura un año, pariendo alrededor de 25 crías. Durante la época de celo los machos entablan frecuentes combates muy ritualizados en los que nunca usan los colmillos.

martes, 27 de enero de 2009

Evolución

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Hesperiidae
Género: Thymelicus
Especie: Thymelicus acteon (Rottemburg, 1775)


El año 2009 va a ser el año de la evolución. Con el frío que está haciendo no apetece salir a hacer fotos, así que sigo alimentando al blog tirando de archivo. Hoy he rescatado esta foto del 2007 y me ha llamado la atención un detalle: la firma. Es curioso cómo la firma de mis fotos ha evolucionado con el tiempo sin ser yo consciente de ello, haciéndose más pequeña y creo que cada vez más transparente... ¿acabará desapareciendo?

lunes, 26 de enero de 2009

Crotalus molossus

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Viperidae
Género: Crotalus
Especie: Crotalus molossus Baird and Girard, 1853


En vista de que el frío no cesa, el archivo de fotos merma y los montes están desiertos de insectos y demás animales de sangre fría, he decidido cambiar de táctica y fotografiar algunos modelos en cautividad. Comenzamos con el Crotalus molossus.

Se trata de una pequeña serpiente de cascabel norteamericana, común en el Suroeste de Estados Unidos y Méjico. De la misma familia que nuestras víboras, las serpientes de cascabel tienen la ventaja de que avisan de su presencia con un característico sonido producido por unas escamas especiales que poseen en su cola y que agitan vigorosamente. Además de su vista, estas serpientes tienen un fino olfato y unas fosetas que captan información infrarroja, lo que les permite cazar un ratón en la más absoluta oscuridad o con los ojos tapados.

Las serpientes raramente dejan indiferente a las personas, despertando o bien los más irracionales miedos y odios, o bien las más intensas admiraciones y fascinación. Se da la paradójica situación de que muchas serpientes, incluso las inofensivas y beneficiosas culebras, mueren víctimas de la superstición, la ignorancia y el miedo irracional a manos de gente desinformada, mientras que otras muchas son mantenidas en terrarios como peculiares mascotas, incluidas muchas especies venenosas como las cascabel.

domingo, 25 de enero de 2009

Extraña criatura

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Chrysomelidae
Género: Timarcha
Especie: Timarcha sp.


La criatura que se arrastra fatigosamente por el suelo y que probablemente obtendría pocos votos en un concurso para elegir al animal más bello, es la forma larval del escarabajo Timarcha, también conocido con el pintoresco nombre de Escarabajo de la nariz sangrante.

Los adultos presenta un mecanismo de defensa denominado hemorragia refleja, y que consiste en exudar sangre roja por la boca y las articulaciones de las patas cuando son molestados.

sábado, 24 de enero de 2009

Herpetología

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Podarcis
Especie: Podarcis hispanica (Steindachner, 1870)


Herpetología es la rama de la Zoología que estudia los reptiles y los anfibios. La palabreja viene del término griego "hepeton" que significa más o menos "animal que repta". También es frecuente hablar de herpetos para referirse a reptiles y anfibios.

En la foto, un ejemplar de Podarcis hispanica, sin duda el lacértido más abundante en la Península Ibérica en los ambientes antropizados, aunque como ya comenté en otra entrada, es un taxón que no refleja una especie real, sino un grupo de varias especies cercanamente emparentadas, cuyo número y distribucion tratan de clarificar los científicos mediante estudios genéticos.

viernes, 23 de enero de 2009

Gentiana sierrae

Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Gentianaceae
Género: Gentiana
Especie: Gentiana sierrae Briq.


Gentiana sierrae es una especie endémica de Sierra Nevada (Granada y Almería), donde vive entre los 2000 y los 3200 metros de altitud en los llamados "borregiles", zonas de prados de alta montaña encharcados, en compañía de otros endemismos como la Pinguicula nevadensis. Está catalogada como "especie vulnerable" debido a su limitada distribución y a lo especial de sus requerimientos ecológicos.

jueves, 22 de enero de 2009

Satyrium esculi (II)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Satyrium
Especie: Satyrium esculi (Hübner, 1804)


Una foto de la que posiblemente es la más común de las Satyrium. De todas formas su número varía mucho de unos años a otros. No se si el responsable de esta variación es el clima o los depredadores.

Otras mariposas del género Satyrium:

Satyrium ilicis
Satyrium spini

miércoles, 21 de enero de 2009

El riesgo de fotografiar plantas carnívoras

Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lentibulariaceae
Género: Pinguicula
Especie: Pinguicula longifolia Ram. ex DC.


Una planta carnívora del género Pinguicula fotografiada en el Pirineo en el verano del 2007. Como de las Pinguiculas ya he hablado recientemente, contaré cómo se hizo esta foto, no exenta de riesgo.

A pesar de tratarse de una planta carnívora, aunque para ser más fieles a la verdad quizá debería hablarse de plantas insectívoras, el peligro ni amenazó a mi persona ni vino de la planta. El riesgo fue para la cámara y vino de la naturaleza del lugar que esta planta había elegido para vivir.

La plantita en cuestión crecía al abrigo de un saliente rocoso extraplomado sobre el que corría una torrentera que caía a modo de cascada. Bajo ella, del techo que formaba la roca escurrían por todas partes gordas gotas de agua, que caían de vez en cuando sobre mí y sobre mi cámara. A pesar de que intenté proteger la cámara lo más posible, cierto número de gotas grandes acertaron de pleno sobre ella y sobre el objetivo.

Después de hacer las fotos a la Pinguicula, y durante un buen rato, ví vapor de agua condensado en el interior del cristal de la pantalla LCD (la de la parte superior que muestra información, no la de previsualizar las fotos), lo que me confirmó que no es que el cuerpo de la cámara esté muy bien sellado que digamos. A pesar de ello, siguió funcionando con normalidad.

Si se hace clic en la imagen para ampliarla, en la hoja superior y en la inferior puede observarse cierto número de pequeños mosquitos y una mosca más grande que han sido atrapados por la planta. Ver la entrada "Una planta carnívora" para leer más información acerca de estas plantas insectívoras.

martes, 20 de enero de 2009

El saltamontes que admiraba a la mariposa

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Acrididae
Género: Chorthippus
Especie: Chorthippus vagans (Eversmann, 1848)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae
Género: Hipparchia
Especie: Hipparchia (Hipparchia) alcyone (Denis & Schiffermüller, 1775)


Mi intención era fotografiar a la mariposa, que pertenece a la especie Hipparchia alcyone, un satírino muy extendido por Europa y Norte de Africa. Cuando la tenía encuadrada ví a través del visor que algo se movía en la esquina inferior derecha. Se trataba de un saltamontes Chorthippus vagans que se había colado en la escena y parecía observar muy atento a la mariposa. Usé el foco selectivo para centrar la atención en el saltamontes, mostrando a la mariposa como fondo ligeramente fuera de foco, y compuse con el musgo de la esquina inferior izquierda. Conseguí así una foto muy diferente a la que pretendía, y que me gusta.

lunes, 19 de enero de 2009

Lagartijas en invierno (II)

Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Lacertidae
Género: Podarcis
Especie: Podarcis hispanica (Steindachner, 1870)


A 18 de enero, y con el frío que está haciendo estos días, me ha sorprendido ver un juvenil de Podarcis hispanica activo. Y parecía en plenas facultades. Teniendo en cuenta que a finales de noviembre todavía estaban activos tanto los juveniles de Podarcis como los de Psammodromus, me parece claro que, al menos en el Sur de la Península, no invernan. No sé si es casualidad, pero todos los que he visto eran juveniles, no he visto ningún adulto. ¿Acaso los adultos invernan y los juveniles no?

No estoy hablado de la costa, donde es el clima más suavizado, sino del interior, donde por la mañana aparece una contundente capa de escarcha cubriendo la hierba. Más tarde, cuando el sol hace desaparecer la escarcha, aparecen las lagartijas. Curioso.

Cuando avisté la lagartija no llevaba la cámara, la foto que ilustra esta entrada es de un ejemplar de P. hispanica que fotografié en otoño.

domingo, 18 de enero de 2009

Panfágido con fondo amarillo

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Pamphagidae
Genero: Eumigus
Especie: Eumigus sp.


No me gustaba el fondo que tenía este Panfágido, así que opté por una solución drástica y coloqué detrás una prenda de color naranja chillón. Este fué el resultado. La foto está hecha tal cual en el campo y no tiene ningún tipo de edición digital. Extraer en un programa de edición a un sujeto del fondo me parece un trabajo enorme y que no tiene garantizado un resultado aceptable, así que prefiero hacerlo en el campo, si es posible, desenfocando el fondo, y en este caso y como experimento, colocando una tela.

En este caso el fondo es vistoso pero poco natural, pero por el mismo precio se podría poner cualquier otro fondo. Me consta que es un recurso usado con frecuencia por algunos fotógrafos. Llevan al campo copias impresas de tamaño 30 x 40 cm o similar, de fotografías de fondos naturales adecuadamente desenfocados u otro tipo de diseños de aspecto natural y los colocan detrás del sujeto a fotografiar. Dejo a la reflexión de cada uno si algo así viola algún precepto del decálogo del buen fotógrafo de naturaleza. Desde luego es una forma efectiva de conseguir buenos fondos con cero postproceso digital. Y no manipulan la foto, aunque sí la escena.

sábado, 17 de enero de 2009

Mariposa sobre cardo azul

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae
Género: Boloria
Especie: Boloria (Clossiana) selene (Denis & Schiffermüller, 1775)


Me llamó la atención el contraste cromático de esta mariposa, que creo que es alguna Clossiana, sobre el cardo azul (Eryngium sp.).

Los colores de la mariposa son cálidos, mientras que los del cardo azul son fríos. Se supone que nuestro ojo, no recuerdo la razón, tiende a ver los colores cálidos más próximos que los colores fríos, así que, al menos en teoría, la foto debería producir cierta sensación de tridimensionalidad.

Ya comenté que Blogger almacena las fotos en Picasa, y que ésta aplica una compresión un poco bestia a las fotografías, lo que beneficia la velocidad de carga del blog (y el consumo de tráfico de los servidores de Google), pero perjudica gravemente la calidad de las fotografías que los usuarios ven, haciendo aparecer artefactos JPEG. De todas formas, sirven para que la gente se haga una idea de la foto, y dado el precio del servicio, tampoco se le puede exigir prestaciones profesionales a un sistema de blogs gratuito.

El caso es que no se si la copia que se ve en el blog tiene la calidad suficiente para apreciar tridimensionalidades, pero en la copia sin comprimir de mi disco duro, sí intuyo cierto efecto que hace que la mariposa parezca estar ligeramente más cerca del observador que el fondo, aunque bien podría ser, que a fuerza de querer verlo, acabe viendo lo que quiero ver, cosa que nos sucede a los humanos con más frecuencia de lo que se piensa.

ACTUALIZACIÓN (21/01/2009): Identificada como Boloria (Clossiana) selene (Denis & Schiffermüller, 1775).

viernes, 16 de enero de 2009

Flor de Pinguicula

Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lentibulariaceae
Género: Pinguicula
Especie: Pinguicula sp.


La foto de hoy muestra un primer plano de la flor de una Pinguicula pirenaica, fotografíada en el Cañón de Ordesa, a los pies del macizo de Monte Perdido.

La flor ofrece néctar a los insectos polinizadores para atraerlos. La ironía, como bien apuntó en los comentarios de otra entrada Ted, es que la planta ha obtenido los nutrientes necesarios para florecer alimentándose de insectos.

En la entrada "Una planta carnívora" se muestra el aspecto de la planta completa, aunque en ese caso se trata de un ejemplar de Sierra Nevada, y por tanto, imagino, una especie diferente.

jueves, 15 de enero de 2009

Melitaea parthenoides (II)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae
Género: Melitaea
Especie: Melitaea parthenoides (Keferstein, 1851)


Ya publiqué una foto de una Melitaea parthenoides de Sierra Nevada. Este es un ejemplar fotografiado en el Pirineo. Se trata de una Melitaea pequeña y de aspecto frágil. Sus orugas se alimentan de Plantago sp.

miércoles, 14 de enero de 2009

¿Realmente existe la evolución?

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Hesperiidae
Género: Thymelicus
Especie: Thymelicus sp.


Este año se cumplen 200 años del nacimiento de Darwin y 150 años de la publicación de The origin of species, un libro que cambió el pensamiento de la humanidad (o de una parte al menos) y que desde su aparición no ha dejado de levantar ampollas entre quienes se creen elegidos por uno u otro dios.

En ese libro, Darwin daba a conocer su archifamosa teoría de la evolución mediante la selección natural.

Conviene aclarar que tal vez podría discutirse las teorías de Darwin sobre cómo las especies evolucionan. De hecho, en muchos de sus aspectos hace tiempo que han sido superadas. Pero se suele decir que no puede cuestionarse la evolución misma, que es un hecho comprobado. Mmm... puede que sea un hecho comprobado para las mariposas, como la de la foto, sin embargo...

Sin embargo, ciento cincuenta años después todavía hay gente a la que le hierve la sangre al oir nombrar a Darwin, a su teoría o a la evolución, y gritan con la Biblia (o el Corán, o cualquier otro texto sagrado equivalente) en alto, que Darwin y sus secuaces descendientes de simios arderán en el infierno. Esto me hace pensar que la evolución en realidad no se da. Al menos no para todo el mundo.

martes, 13 de enero de 2009

Boloria (Clossiana) dia

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Nymphalidae
Género: Boloria
Especie: Boloria (Clossiana) dia (Linnaeus 1767)

Boloria (Clossiana) dia

Boloria (Clossiana) dia es un ninfálido ampliamente distribuido por Europa, llegando por el este hasta Mongolia. En la Península Ibérica solo está presente en el norte, fundamentalmente en los Pirineos y regiones próximas. Ahora se considera a Clossiana un subgénero del género Boloria, pero hasta hace poco tiempo se trataba como género independiente, por lo que en la mayoría de libros y referencias esta especie aparece nombrada como Clossiana dia. Sus orugas se alimentan de violetas.

lunes, 12 de enero de 2009

Cercopis intermedia

Clase: Insecta
Orden: Homoptera
Familia: Cercopidae
Género: Cercopis
Especie: Cercopis intermedia Kirschbaum 1868


Parientes lejanos de las cigarras y los pulgones, los cercópidos sensu lato son más conocidos por los nidos de espuma que las larvas de muchas especies construyen para protegerse de los depredadores y la deshidratación.

Los adultos Cercopis son vistosos insectos negros con manchas rojas (coloración aposemática) aunque no son fáciles de ver, pues se ocultan bien entre la vegetación. Si son descubiertos y su diseño de advertencia no impresiona al posible depredador, pueden ponerse a salvo dando un potente salto.

En la Península Ibérica habitan 3 especies, pero solo Cercopis intermedia es común, resultando fácil reconocerla por sus rodillas rojas. Las otras dos especies, C. vulnerata Rossi 1807 y C. sanguinolenta (Scopoli 1763), tienen las rodillas negras.

domingo, 11 de enero de 2009

Gorgojo y dos moscas sobre planta con espinas

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Curculionidae

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Tephritidae
Género: Urophora
Especie: Urophora cf. hispanica Strobl 1905


Ya alguien exclamó al ver esta foto: "vaya foto más marciana", así que dejaré al espectador que decida qué sensaciones le despierta la imagen y me limitaré a hablar sobre la pequeña gente que puebla esta extraña planta espinosa.

El insecto rechoncho de color marrón que corona el extraño conjunto es un gorgojo, que es el nombre que reciben la mayoría de los escarabajos de la familia de los curculiónidos. No he intentado siquiera afinar la identificación más allá del nivel de familia. Solamente en la Península Ibérica se han identificado 2000 especies diferentes de gorgojos.

Las dos moscas que observan al gorgojo me parecieron más interesantes. Hay varias familias de dípteros en las que abundan las especies con alas pintadas. Las de la foto pertenecen a la familia Tephritidae, que por cierto todavía no había aparecido en este blog. Con esta ya son 29 las familias de dípteros representandas en macroinstantes, pero hay muchas más.

Los Tephritidae, de los que se conocen casi 300 especies en Europa (105 especies presentes en España), son moscas que presentan elaborados comportamientos territoriales y de cortejo en los que usan sus alas marcadas con vistosos diseños.

Los dos ejemplares que aparecen en la foto pertenecen al género Urophora. Es de señalar que algunas especies del género Urophora despertaron el interés de los científicos respecto a su posible utilidad como armas biológicas en el control de plantas invasivas de los cultivos, ya que sus larvas fitófagas se alimentan de "malas hierbas" como los cardos y otras. Según un experto consultado, la especie fotografiada se trataría con un 70% de certeza de Urophora hispanica.

sábado, 10 de enero de 2009

La extraordinaria mosca serpiente

Clase: Insecta
Orden: Raphidioptera


El orden Raphidioptera está constituido por poco más de 200 especies de auténticos "fósiles vivientes" agrupadas en dos familias, los Raphidiidae y los Inoceliidae, distribuidas exclusivamente en las áreas templadas del hemisferio norte (región holártica). Su característica más llamativa es el "cuello de serpiente" que forma el protorax alargado y articulado que les permite elevar la cabeza sobre el cuerpo de forma característica y única entre los insectos.

Hasta donde se sabe, todos los adultos son entomófagos, alimentándose de áfidos y otros insectos débilmente esclerotizados, aunque con frecuencia se ha encontrado polen en sus estómagos al ser diseccionados.

Para ampliar la información sobre estos insectos, leer la entrada El fósil viviente conocido como "mosca serpiente".

viernes, 9 de enero de 2009

Thymelicus lineola

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Hesperiidae
Género: Thymelicus
Especie: Thymelicus lineola (Ochsenheimer, 1808)


Las mariposas del género Thymelicus, de las que en España podemos encontrar tres especies, son difíciles de identificar y la mayoría de las que aparecen en este blog se quedan con Thymelicus sp., pero en este caso, y que alguien me corrija si me equivoco, la presencia de escamas grises en el reverso descarta a Thymelicus acteon, y la coloración oscura de la parte inferior de la maza antenal indica que se trata de T. lineola.

En cualquier caso, la manera más fiable identificar estas pequeñas mariposas anaranjadas es observando las androconias que los machos presenta en el anverso de las alas anteriores, carácter que desgraciadamente no es posible apreciar en esta fotografía.

Las androconias son unas escamas especiales que los machos de muchas especies de mariposas, presentan en el anverso de las alas y cuya función es producir feromonas sexuales.

Las orugas de T. lineola se alimentan de gramíneas, lo que podría explicar su abundancia y amplia distribución.

jueves, 8 de enero de 2009

Procridinae

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Zygaenidae
Género: Jordanita?


Otra foto de hace un par de años, no publicada en su momento y que ahora sirve para alimentar el blog en estos fríos días de invierno. Se trata de un Procridinae del difícil grupo de las Adscitas y Jordanitas. Me inclino a pensar que se trata de una Jordanita porque el ápex antenal me parece más puntiagudo que romo y mazudo, pero no estoy seguro del todo.

Son polillas diurnas, o dicho de una manera más correcta, heteróceros diurnos de la familia Zygaenidae para más señas. Ya se ha dicho en alguna ocasión en este blog, pero no está de mal recordarlo: los Lepidopteros se dividen en dos grandes grupos, los Ropalóceros y los Heteróceros.

Todos los Ropalóceros europeos son diurnos y la inmensa mayoría de Heteróceros son nocturnos, por lo que se habla a menudo de "Mariposas diurnas" y "Mariposas nocturnas", sin embargo algunas familias de Heteróceros vuelan durante el día, con lo que tendríamos que hablar de "mariposas nocturnas que vuelan de dia", lo que no deja de ser bastante ilógico.

A los Heteróceros o "mariposas nocturnas", al menos a los de determinado aspecto, también se les denomina "polillas". Pero hay algunas familias de Heteróceros que no tienen el aspecto de lo que la gente de la calle entiende por polillas, y existen Ropalóceros como los de la familia Hesperiidae con aspecto algo 'apolillado'.

miércoles, 7 de enero de 2009

Araña saltadora (II)

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Salticidae
Género: Aelurillus
Especie: Aelurillus sp. (cf. v-insignitus)

Aelurillus sp.

Esta foto es del archivo del 2007. Se trata de un saltícido fotografiado en Sierra Nevada, a 2500 metros de altitud. A esa altura crecen pocas plantas, aunque las pocas que crecen suelen ser endemismos de gran valor botánico porque únicamente crecen allí. Sin embargo, la fauna de invertebrados es numerosa, aunque no fácil de ver.

martes, 6 de enero de 2009

Una planta carnívora

Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lentibulariaceae
Género: Pinguicula
Especie: Pinguicula nevadensis (Lindb) Casper


Cuando se dice "planta carnívora" a mucha gente le viene a la cabeza algo más o menos parecido a la dicharachera protagonista de "La pequeña tienda de los horrores", alguna suerte de planta gigante dotada de prensiles tentáculos con espinas y una boca vegetal dentada capaz de tragar de un bocado a cualquier paseante incauto.

Sin embargo la realidad es bastante diferente, aunque no menos asombrosa. La grasilla (Pinguicula nevadensis) que puede verse en la foto es una planta carnívora real. Lo cierto es que tiene una aspecto bien poco amenazador, pero obtiene el nitrógeno que necesita de pequeños insectos a los que atrapa con sus hojas pegajosas. Cuando los insectos son pequeños, simplemente quedan pegados en la viscosa sustancia mucilaginosa que recubre sus hojas. Si la presa es mas grande, la hoja se enrolla para facilitar la digestión. Entonces la planta segrega enzimas digestivas que disuelven los tejidos blandos del insecto y el líquido resultante es reabsorbido. El exoesqueleto seco del insecto queda sobre la hoja hasta que el viento o la lluvia lo retiran, de modo que las hojas de muchas de estas plantas pueden verse a menudo casi completamente cubiertas de insectos muertos.

lunes, 5 de enero de 2009

Imágenes robadas (IV)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Hesperiidae


Segunda Parte: La Solución Imposible IIIMétodos Criptográficos

Esta entrada es la continuación de Imágenes robadas, Imágenes robadas (II) e Imágenes robadas (III).

Decía que todos los métodos cuyo objetivo es impedir la descarga de imágenes exhibidas en Internet están condenados al fracaso (y si no que se lo pregunten a los de la SGAE), y que por tanto, en lugar de intentar impedir que nuestras imágenes sean robadas, tal vez sería más inteligente dedicar los esfuerzos a buscar métodos que llegado el caso nos permitan demostrar que nosotros somos los autores de esas fotografías.

Uno de estos métodos es firmar la foto mediante una marca de agua más o menos visible, pero ya se discutieron los inconvenientes y debilidad de este método: estropea la foto y la firma puede ser eliminada.

Pero... ¿y si la firma fuera invisible?

Es posible usar un programa (existen muchos) para ocultar una información determinada en un archivo informático de modo que resulte invisible. La información se suele cifrar, de modo que sea necesaria una clave para poder descifrarla, y entonces se oculta en un archivo. En principio sirve cualquier archivo, pero en nuestro caso nos centraremos en las fotografías.

El método más usado es el del bit menos significativo. Generalmente, en una fotografía digital el color de cada píxel está descrito por tres números entre 0 y 255 que representan los 256 valores posibles de los canales rojo, verde y azul (RGB, iniciales de Red, Green y Blue). Así, los valores 255,0,0 representarían el color rojo puro. Los ordenadores solo pueden manejar ceros y unos así que la representación en binario del rojo puro será

R=11111111
G=00000000
B=00000000

es decir, ocho bits para representar el valor de cada canal.

La cosa es que si modificamos el bit de la derecha de cualquier canal, el llamado bit menos significativo, el color resultante no es el mismo, pero es tan parecido que nuestro ojo es incapaz de diferenciarlos.

A continuación se muestra el color rojo puro y el resultado de modificar el bit menos significativo de cada uno de los canales:


R=11111111
G=00000000
B=00000000
R=11111110
G=00000000
B=00000000
R=11111111
G=00000001
B=00000000
R=11111111
G=00000000
B=00000001

Para nuestro ojo las diferencia es tan sutil que no somos capaces de distinguir los colores, mucho menos si se tratara de un diminuto píxel en mitad de una fotografía, pero para el ordenador, que no ve los colores sino los unos y ceros que los representan, la diferencia es clarísima.

Podemos coger un mensaje, por ejemplo nuestra firma, codificarlo mediante una clave, y escribirlo en los bits menos significativos de los valores RGB de los píxeles de una fotografía. Cuanto mayor sea el número de píxeles de la fotografía (mayor resolución) y mayor la profundidad de color de esta (mayor número de bits sean usados para representar el valor de cada canal), más información podremos ocultar sin que se note.

Como digo arriba existen muchos programas que permiten ocultar información en una imagen y recuperarla conociendo las claves, y no es muy difícil automatizar la tarea para grandes cantidades de fotos.

Si la firma es pequeña (en terminos de bits) y la fotografía grande, podemos insertar la firma repetidas veces a lo largo de toda la foto, de modo que si la foto es dividida o muy recortada, cada trozo resultante seguiría conteniendo la firma.

Este método no es inviolable. La firma puede ser eliminada. Basta con sobreescribir con ceros todos los bits menos significativos de la foto. De nuevo los colores de cada píxel (y por tanto la foto) no variarian significativamente, y cualquier información oculta que pudiera contener la imagen en los LSB sería eliminada. Pero como es imposible saber si una imagen contiene o no información oculta (recordemos que se encuentra cifrada), el que quisiera eliminar este tipo de firma se vería obligado a sobreescribir con ceros los LSB de todas las imagenes que descargara de internet, ya que le es imposible saber cuales están firmadas y cuales no.

Más de uno pensará que es mucho lío para firmar las fotos, y seguramente tiene razón, pero para quien le guste jugar con ordenadores puede ser divertido subir las fotos a las red con una firma secreta e indetectable que puede demostrar nuestra autoría llegado el caso.

Y puestos a demostrar la autoría de una foto, mucha gente cree que siendo el RAW un negativo digital, su posesión es prueba de que se es el autor de la foto. Ultimamente ha creado polémica la facilidad con la que se puede manipular el contenido de una fotografía. En muchos concursos han empezado a exigir el archivo RAW como prueba de que la imagen no ha sido creada en un editor. Pero ¿realmente el RAW es un negativo digital? y ¿de verdad el RAW no se puede modificar?. Esto merece ser analizado en una futura entrada.

domingo, 4 de enero de 2009

Hormiga león (IV)

Clase: Insecta
Orden: Neuroptera
Familia: Myrmeleontidae


Aprovechando la abundancia de mirmeleóntidos del verano pasado me dediqué a fotografiarlos experimentando con fondos diferentes. La fotografía de hoy, junto con esta otra, forma parte de una serie de fotos muy similares en las que solo varía el fondo. El fondo es un elemento al que con frecuencia no se le presta la atención que merece. En esta ocasión desenfoqué las flores amarillas que abundaban en la zona. Para capturar el fondo bien iluminado desactivé el flash.

Las hormigas león son insectos bastante perezosos y la mayor parte de las veces prefieren permanecer quietas y aferradas a su tallo, confiando en no ser vistas, a salir volando. Así que la mayor dificultad puede venir del viento, que por débil que sea, puede hacer oscilar los endebles tallos de gramíneas en los que suelen posarse estos neurópteros.

sábado, 3 de enero de 2009

PageRank 4

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Polyommatus
Especie: Polyommatus sp.


Con la entrada del nuevo año, los oscuros algoritmos de Google han decidido devolver a este humilde blog el PageRank 4, que ya disfrutó en el pasado, pero que misteriosamente perdió. El PageRank puede perderse porque enlaces entrantes valiosos procedentes de webs con PageRank alto hayan sido eliminados, pero también por el aumento de páginas del blog.

Sea cual fuere la causa, parece que el PageRank determina en qué posición aparece el blog en los resultados de Google para la búsqueda de una palabra determinada. La gente que usa los buscadores para encontrar información sobre un tema en Internet suelen consultar únicamente la primera página de resultados (en el caso de Google, son 10 resultados por página, salvo que se haya especificado otra cosa en las preferencias), raramente la segunda, y la consulta de las siguientes páginas de resultados es anecdótica (los humanos somos así de vagos), así que salir en la primera página de resultados garantiza una sustanciosa llegada de visitas, tanto mayor cuanto más competitiva sea el término de búsqueda.

En la actualidad buscar en Internet es sinónimo de Google. Así que salir o no bien posicionado en los resultados de Google significa ser visible o ser invisible en Internet.

Por tanto, no es de extrañar que haya surgido toda una "ciencia" cuyo objetivo es encontrar maneras de aparecer en la primera página de resultados. Bajo las siglas SEO (Search Engine Optimizer) se cobijan desde todo tipo de técnicas lícitas e ilícitas, hasta empresas especializadas a las que la gente u otras empresas contrata para que hagan aparecer a sus webs en buenas posiciones en los resultados de los buscadores.

En lo que respecta a este blog, siento curiosidad por ver cómo este cambio afecta a número de visitas tras el bajón navideño.

Como muestra de la importancia que se le da a este numerito, la última vez que el blog disfrutó de PageRank 4 varias empresas me escribieron ofreciendome dinero por poner publicidad en el blog. He de decir que era poco dinero, aunque infinitamente más del que se puede obtener con AdSense si no tienes 10.000 visitas diarias, y suficiente para pagar un hosting propio decente, pero lo que me hizo rechazar las ofertas fue que la temática de los anuncios eran tipo casinos online, politonos y cosas de esas...

Respecto a la foto de hoy, un licénido macho de Sierra Nevada sobre el que no me atrevo a mojarme... estaba en la zona de las golgus, volando entre ellas, pero... me consta que en ese bebedero hay icarus infiltrados...

viernes, 2 de enero de 2009

Amarillo, negro y Mylabris

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Meloidae
Género: Mylabris
Especie: Mylabris sp.


Los Mylabris son escarabajos muy vistosos que suelen abundar sobre las flores. Diferenciar las diferentes especies es tarea reservada para especialistas.

La escena tiene una iluminación radical, muy en la línea del entomotenebrismo, y que contrasta con la de la Fallenia de la entrada anterior. Para saber algo más acerca de por qué sale el fondo negro en macrofotografía al usar el flash y conocer una de las técnicas para recuperar el fondo en caso de que nos interese, repasar la entrada En busca del fondo perdido que publiqué en marzo del 2008.

jueves, 1 de enero de 2009

Fallenia fasciata (V)

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Nemestrinidae
Género: Fallenia
Especie: Fallenia fasciata (Fabricius, 1805)


Comienza el año número 2009 desde que decidimos poner el contador a cero. El planeta ha completado otra vuelta alrededor de la estrella que orbita. En realidad, ha completado muchas más de 2009 vueltas, millones de vueltas. Y en su superficie, la vida sigue evolucionando. Millones de tipos diferentes de seres vivos de infinidad de formas, colores y comportamientos.

Si nada lo impide, por aquí seguiremos fotografiando a algunos de ellos.

De la extraordinaria Fallenia fasciata ya se ha hablado largo y tendido en este blog:

Fallenia fasciata
Fallenia fasciata (II)
Fallenia fasciata (III)
Fallenia fasciata (IV)


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