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domingo, 30 de diciembre de 2007

Lycaena phlaeas (III)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Lycaena
Especie: Lycaena phlaeas (Linnaeus, 1761)

Lycaena phlaeas

Otra fotografía de esta pequeña mariposa, todavía abundante en nuestros campos.

Es preocupante el declive general que las mariposas han sufrido en Europa en el último siglo. Las mariposas diurnas son el grupo de invertebrados mejor conocido y por tanto en el que mejor se ha observado la brutal reducción en número y diversidad. Pero las mariposas son únicamente el síntoma más llamativo del deterioro generalizado que sufre el medio.

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sábado, 29 de diciembre de 2007

Junco

Clase: Liliopsida
Orden: Poales
Familia: Cyperaceae
Género: Scirpus
Especie: Scirpus holoschoenus L.


Una buena pregunta sería por qué existiendo una familia de plantas llamada Juncaceae que incluye un género llamado Juncus, el junco común pertenece a la familia Cyperaceae y al género Scirpus.

El junco crece en zonas temporalmente inundadas o en la cercanía de cursos de agua. A veces forma grupos densos de cierta extensión denominados juncales. Sus tallos se han usado para hacer cestos y otros enseres y tienen un sabor dulzón por lo que se consideran comestibles.

viernes, 28 de diciembre de 2007

Un asunto espinoso, versión sin flash

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Chrysomelidae
Género: Dicladispa
Especie: Dicladispa testacea (Linnaeus 1767)


Versión sin flash de esta otra foto.

martes, 25 de diciembre de 2007

Hormiga león

Clase: Insecta
Orden: Neuroptera
Familia: Myrmeleontidae


Las llamadas "hormiga león" no son hormigas, (obviamente tampoco son leones) sino neurópteros de la familia Myrmeleontidae. Externamente recuerdan a las libélulas, aunque su vuelo es mucho más endeble (en cuanto sopla un poco de brisa corren a aferrarse a algún tallo para evitar ser arrastradas por el viento) y tienen unas antenas mucho más desarrolladas, de longitud aproximadamente igual a la de la cabeza y el tórax juntos.

Sus larvas son animales de aspecto extraño, armadas con dos grandes y afiladas mandíbulas de aspecto amenazador, que viven enterradas en el fondo de unos hoyos de forma cónica que excavan en la arena o el polvo que se acumula en lugares resguardados. Estas depresiones actúan como trampas para atrapar pequeños insectos (frecuentemente hormigas verdaderas) que corretean por el suelo y que resbalan por el borde de estas trampas hasta la larva que espera en el fondo.

lunes, 24 de diciembre de 2007

Digitalis obscura

Clase: Magnoliopsida
Orden: Scrophulariales
Familia: Scrophulariaceae
Género: Digitalis
Especie: Digitalis obscura L.


Digitalis obscura es parecida a la conocida Digitalis purpurea en lo que a la forma de las flores se refiere, pero muy diferente en lo tocante a colores.

Es una especie endémica abundante en la mitad oriental de la Península Ibérica, haciéndose más rara hacia el norte. Prefiere suelos secos y pedregosos de naturaleza calcárea. Habitualmente se encuentran individuos aislados, solo ocasionalmente formando pequeños grupos.

Como su prima D. purpuralis también contiene digitalina, por lo que es tóxica.

domingo, 23 de diciembre de 2007

David contra Goliath

La araña:
Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Thomisidae
Género: Thomisus
Especie: Thomisus onustus (Walckenaer, 1806)
La abeja:
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Apidae
Género: Bombus
Especie: Bombus sp.


Sólo dos familias de arañas capturan presas de tamaño mucho mayor que el suyo, los Theridiidae y los Thomisidae. Los Theridiidae, entre los que se encuentra la famosa viuda negra (Latrodectus sp.) utilizan su seda para manejar presas de gran tamaño. Pero los Thomisidae cazan al acecho y sin usar trampas de seda, por lo que sus azañas tienen más mérito.

Que las arañas cangrejo capturan presas que las superan varias veces en tamaño es algo sobradamente conocido, pero no por sabido resulta menos espectacular verlo. Un certero mordisco en la nuca y el potente veneno de acción rápida convierte al abejorro en un desproporcionado banquete para la joven Thomisus. Tardará muchas horas en disolver con sus jugos digestivos el interior del abejorro y beber el zumo resultante como si de un sorbete se tratara.

sábado, 22 de diciembre de 2007

El aperitivo de la araña saltarina

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Salticidae
Género: Aelurillus
Especie: Aelurillus sp. (cf. v-insignitus)


Una araña saltadora disfruta de un aperitivo a base de crujiente cigarrilla. La foto da la sensación de que la araña está mirando con sus vivarachos ojillos a cámara. Es solo eso, la sensación. Cuando se tienen ocho ojos estratégicamente colocados, se mira en muchas direcciones al mismo tiempo en todo momento. La coloración parda le ayuda a camuflarse sobre las piedras por las que corretea. Fotografiada en Sierra Nevada, a 2600 metros de altitud, en junio.

viernes, 21 de diciembre de 2007

Larva de Anthrenus sp. (II)

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Dermestidae
Género: Anthrenus
Especie: Anthrenus sp.


Otra larva de escarabajo Anthrenus. Esta medía 2,5 milímetros de longitud. El penacho de pelos de la parte posterior del cuerpo de esta larva no sé que función tiene, pero sí he observado que si se siente amenazada la larva eriza estos pelos como un puercoespín. Tiene por tanto toda la pinta de ser eso, una acción defensiva.

Algo más de información sobre estas larvas en el anterior articulo: Larva de Anthrenus sp.

jueves, 20 de diciembre de 2007

El desconcertante caracol peludo

Clase: Gatropoda
Orden: Pulmonata
Familia: Hygromiidae
Género: Xerotricha
Especie: Xerotricha conspurcata (Draparnaud 1801)


Podría pensarse que un caracol peludo es algo lo suficientemente raro como para que sea sencillo identificarlo, ya que no debe ser un carácter muy frecuente en el mundo de los caracoles. Pues la cosa no es tan sencilla. Una búsqueda rápida y superficial en Internet arroja el desconcertante resultado de que son varias las especies que presentan esta característica.

Este caracol apenas mide unos milímetros. Solo al verlo aumentado a través del visor de la cámara se aprecian claramente los pelillos que cubren su concha. Se trata de Xerotricha conspurcata, una especie propia de la región mediterránea occidental que coloniza la mayor parte de la Península Ibérica y que está presente también en Francia, Italia, Grecia y en el Norte de África (Marruecos, Argelia, Tunez..) así como en las Islas Canarias, en las Azores y en Madeira. En los últimos tiempos y gracias al transporte de mercancías y alimentos parece que se ha establecido en otros lugares a lo largo y ancho del mundo (Norte América, Australia).

Vive en una gran variedad de hábitats, localizándose generalmente bajo las piedras o en grietas y se alimenta de restos vegetales muertos, nunca de plantas vivas.

En www.malacologia.net dan la siguiente descripción (modificada) de la concha:

Concha pequeña (3.3 - 4.5 mm. de altura y 4.8 - 6.8 mm. de anchura), de aspecto no muy sólido y opaca con zonas translúcidas. Coloración parda oscura o clara, en este último caso casi amarillenta. A veces, con una banda periférica normalmente discontinua, de tonalidad más oscura que el resto de la concha. Suelen aparecer abundantes manchas claras y pelos periostracales largos y finos (que algunos individuos adultos pueden perder). Ombligo redondeado, pequeño, profundo y algo abierto, permitiendo la visión de parte del enrollamiento interno. Espira poco elevada aunque variable. De 4 a 5 y 1/4 vueltas convexas de crecimiento lento. Última vuelta no descendente en su extremidad y redondeada o subangulosa en su periferia. Ápice con líneas muy poco patentes que se repiten y aumentan, en número y grosor, en el resto de las 1 a 1 1/4 vueltas de la protoconcha. Abertura oval, algo más ancha que alta y en posición oblicua. Peristoma discontinuo, no engrosado y sólo algo reflejado a nivel del ombligo. Bordes rectos y cortantes. No existe reborde interno. Estriación patente, fina e irregular. Microescultura espiral.

La identificación es mérito del autor de esta impresionante galería fotográfica de conchas de moluscos: www.elrincondelmalacologo.com.

miércoles, 19 de diciembre de 2007

El teatro de la Vida

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Asilidae


En el teatro de la vida, unos encuentran alimento, otros son el alimento. ¿Quién reparte los papeles?

martes, 18 de diciembre de 2007

Plodia interpunctella (II)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Pyralidae
Género: Plodia
Especie: Plodia interpunctella (Hübner, 1813)


Otra foto de esta pequeña polilla doméstica.

lunes, 17 de diciembre de 2007

Symphyta (II)

Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Argidae
Género: Arge
Especie: Arge sp.


Una foto de junio. Un pequeño himenóptero del confuso suborden de los Symphyta. Creo que pertenece a la superfamilia Tenthredinoidea, pero no me atrevo a ir más allá. Reciben el nombre de "moscas portasierra" que sospecho es una penosa traducción del inglés sawfly. Como ya se dijo en otro artículo, estos son himenópteros mucho más primitivos que las abejas y avispas.

ACTUALIZACIÓN (07/10/2008): Identificada como Arge sp. de la familia Argidae, por un experto de insectariumvirtual. Al menos yo había acertado con la superfamilia...

domingo, 16 de diciembre de 2007

Araña saltadora

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Salticidae
Género: Aelurillus
Especie: Aelurillus cf. v-insignitus (Clerck, 1758)


Las arañas no tienen articulados la cabeza y el tórax, estando estos elementos fusionados en una única estructura funcional: el cefalotórax (hilando fino, no debería hablarse de cefalotórax sino de prosoma, por razones que no vienen al caso).

Los ojos son como lentes fijas incrustadas en el cefalotórax, por lo que si la araña quiere mirar en una dirección, debe girar todo su cuerpo hasta alinear el eje óptico de sus ojos con el objeto al que quiere mirar. Esta limitación anatómica provoca un comportamiento en los saltícidos que resulta muy gracioso y divertido a la vista de las personas.

Cuando algo llama la atención de la araña, sea una posible presa o una potencial amenaza, esta gira rápidamente su cuerpo en la dirección adecuada. Esto incluye a fotógrafos armados de DSLRs, por lo que si el fotógrafo es impaciente, estos animales suelen salir siempre en la fotos mirando a cámara. Hay que esperar un rato a que pierdan el interés (o el temor) por esa enorme criatura ciclópea que las mira con un enorme ojo, y vuelvan a sus quehaceres cotidianos: acechar y cazar a sus presas, saludar a sus congéneres levantando las patitas y un sinfín de soprendentes comportamientos que delatan una complejidad social y un intelecto inesperados en un "bicho" de ocho patas.

sábado, 15 de diciembre de 2007

Araniella cucurbitina

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Araneidae
Género: Araniella
Especie: Araniella cucurbitina (Clerck 1758)


Una araña común en toda Europa. Un ejemplar juvenil. La madeja de hilos blancos que puede verse a su lado es un misterio, ¿un capullo de araña? La Araniella es demasiado grande para haber salido de él y demasiado pequeña para haberlo creado.

viernes, 14 de diciembre de 2007

Taquínido (II)

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Tachinidae
Género: Estheria?


Las moscas de la familia Tachinidae son dificiles de identificar. La de la foto es un macho de alguna especie del la tribu Dexiini, y tal vez pertenece al género Estheria.

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jueves, 13 de diciembre de 2007

Thyreonotus corsicus

Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Tettigoniidae
Género: Thyreonotus
Especie: Thyreonotus corsicus (Rambur, 1839)


Los llamados "grillos de matorral" son ortópteros de la familia de los Tetigónidos (Tettigoniidae). Su aspecto es el de saltamontes gordos, pero sus largas antenas filiformes los delatan como parientes de los grillos verdaderos más que de los saltamontes, que tienen las antenas más cortas y robustas. Muchas especies tienen las alas reducidas y no vuelan, y aunque pueden saltar, prefieren caminar.

Son de hábitos preferentemente crepusculares o nocturnos, y su alimentación incluye una buena dosis de proteína animal en forma de pequeños animalillos, huevos de insectos, etc.

Una curiosa diferencia de los Tetigónidos con los grillos verdaderos (Gryllidae) es que los grillos cantan frotando el ala derecha sobre el ala izquierda, mientras que los Tetigónidos cantan frotando el ala izquierda sobre el ala derecha.

El ejemplar de la foto pertenece al género Thyreonotus, del que hay dos especies en la Península Ibérica, el Thyreonotus bidens (Bolívar 1887) y el Thyreonotus corsicus (Rambur 1839), así que debe tratarse de uno u otro pero no sé en qué se diferencian las dos especies.

ACTUALIZACIÓN (05/01/2010): La especie ha sido identificada en Insectarium Virtual como Thyreonotus corsicus, aunque sin especificar las razones.

ACTUALIZACIÓN (02/01/2011): Bolivar da la siguiente clave:

— Borde inferior interno de los fémures posteriores con pequeñas espinas. Cercos del macho con el lóbulo interno terminado en punta. Placa infra-anal de la hembra con el borde posterior provisto de una escotadura estrecha y redondeada
........................ Th. corsicus

— Borde infero-externo de los fémures posteriores armado de fuertes espinas. Cercos del macho con el lóbulo interno redondeado en el ápice. Placa infra-anal de la hembra prolongada posteriormente en dos fuertes espinas
........................ Th. bidens

miércoles, 12 de diciembre de 2007

Camarotoscena speciosa

Clase: Insecta
Orden: Homoptera
Familia: Psyllidae
Género: Camarotoscena
Especie: Camarotoscena speciosa (Flor 1861)


Siguiendo a la wikipedia, las agallas son estructuras de tipo tumoral inducidas sobre un vegetal por insectos y otros artrópodos, nemátodos, hongos o bacterias. Son la respuesta del vegetal a la presencia del parásito con un crecimiento anómalo de tejido que intenta aislar el ataque o infección. Estas deformaciones crecen de forma característica segun la especie parásita y el vegetal atacado, y tienen un aspecto muy variado tanto en formas como en colores.

La de la foto es una agalla de un hemíptero del suborden Sternorrhyncha, el Camarotoscena speciosa, de la familia Psyllidae, inducida sobre una hoja de chopo (Populus sp.) según identificaron en insectariumvirtual.com. Dentro de este tipo de agallas suelen habitar diferentes especies de pulgones, aunque no son los causantes.

martes, 11 de diciembre de 2007

Myopa sp.

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Conopidae
Género: Myopa
Especie: Myopa sp.


Los conópidos (Conopidae) son moscas que presentan un aspecto característico. Muchas mimetizan himenopteros por lo que pueden ser confundidas con sírfidos. Se conocen alrededor 800 especies agrupadas en 47 géneros.

La biología de esto dípteros es sorprendente. Las hembras interceptan en vuelo a una abeja o avispa, y a menudo tras una feroz lucha, le insertan un huevo en el interior del abdomen. La larva se desarrolla como endoparásito de la abeja o avispa, pupando dentro del abdomen de su huésped tras devorar completamente el interior. Los adultos son florícolas alimentándose de néctar.

La mayoría de especies son oligófagas, estando especializadas en un tipo de huésped concreto. Así, las especies del género Myopa (y otros Myopinae como Zodion) suelen parasitar abejas del género Andrena.

Ocho especies del género Myopa pueden encontrarse en la Península Ibérica.

lunes, 10 de diciembre de 2007

Abejorro (Bombus sp.)

Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Apidae
Género: Bombus
Especie: Bombus sp.


Se llama abejorros a las abejas del género Bombus, más grandes y pesadas que sus parientes domésticas y que se diferencian de éstas, en que sus colonias mueren todos los inviernos, sobreviviendo solamente las reinas que fundaran colonias nuevas el siguiente año.

Los abejorros juegan un papel muy importante en la polinización de muchas especies de plantas, incluidas algunas de importancia económica.

En la actualidad los abejorros están sufriendo una preocupante disminución en su número, debido a la degradación generalizada del medio ambiente y al uso de pesticidas en los cultivos.

domingo, 9 de diciembre de 2007

Phoresia


Ding Dong Ding... Pasajeros de la compañía Coleoptera Airline con destino a la boñiga a 200 metros al sur, embarquen en el coleóptero situado en la pista... despegue inmediato...

Hace millones de años, antes de que los primeros dinosaurios pisotearan la Tierra, los invertebrados ya habían inventado las compañías Low Cost.

Se denomina Phoresia a la relación entre seres vivos por la que un organismo de movilidad limitada, se fija a otro con mayor capacidad de desplazamiento, para viajar a lugares a los que por sus propios medios le sería imposible acceder.

Un ejemplo típico son los ácaros depredadores de las boñigas que usan a los escarabajos del estiércol y a las moscas para viajar de las boñigas que se están secando a otras más frescas. A los diminutos ácaros les supondría una odisea recorrer unos pocos metros caminando a través del prado, pero pueden salvar kilómetros en pocos minutos montados en insectos voladores, que además los llevan a donde quieren ir, a otra boñiga. Ácaros, pseudoescorpiones, garrapatas y diversos tipos de larvas utilizan este sistema para desplazarse grandes distancias.

Los pasajeros suelen acomodarse en lugares donde no dificulten el vuelo de su transporte, y donde puedan fijarse fuertemente para no caer durante el vuelo, lo que significaría su muerte segura, no por el golpe de la caída, sino por caer en un lugar alejado de los recursos alimenticios.

A los involuntarios vehículos de transporte parece no importarles el abuso mientras el número de pasajeros no sea tan grande que el peso extra les dificulte el despegue, o simplemente no pueden hacer nada para evitarlo.

sábado, 8 de diciembre de 2007

Campanilla (Campanula sp. )

Clase: Magnoliopsida
Orden: Asterales
Familia: Campanulaceae
Género: Campanula
Especie: Campanula sp.


Aigüestortes (Lérida), julio 2007.

El género Campanula, que significa "pequeña campana", agrupa a unas 300 especies de flores distribuidas por las zonas templadas del hemisferio norte, alcanzando la mayor diversidad en la zona oriental del Mediterráneo y hasta el Caucaso.

La de la imagen crecía en el Parque Nacional de Aigüestortes i Estany de San Mauricio, en el Pirineo de Lérida, en julio.

viernes, 7 de diciembre de 2007

Chrysotoxum cf. intermedium

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Syrphidae
Género: Chrysotoxum
Especie: Chrysotoxum cf. intermedium (Meigen 1822)


El insecto de la foto parece una avispa, pero en realidad se trata de una inofensiva mosca, que no tiene aguijón ni ninguna otra manera de picar o morder. De hecho, su estrategia para sobrevivir se basa en conseguir engañar a sus enemigos, en lograr que crean que es una avispa armada con un venenoso aguijón y que si la molestan se arriesgan a recibir un doloroso picotazo.

Al fenómeno por el que especies inofensivas presentan el aspecto de especies peligrosas como defensa ante los depredadores se le llama mimetismo batesiano. Se ha comprobado que los depredadores no conocen de forma innata el significado de los colores de advertencia (colores aposemáticos) de las especies peligrosas, tóxicas o de sabor desagradable. Deben aprender a base de experiencias desagradables. Una vez aprendida la lección, dejarán en paz a los insectos que presenten esas coloraciones, y también a los imitadores.

En cuanto al ejemplar de la imagen, la banda marrón de las alas llegando hasta la zona apical la identifica posiblemente como Chrysotoxum intermedium, descartando a Chrysotoxum festivum, que es idéntica pero en la que la banda marrón de las alas es mas corta, presentando la zona apical hialina. Sin embargo, los expertos opinan que, al menos en el sur de Europa, C. intermedium debería dividirse en varias especies.

jueves, 6 de diciembre de 2007

Araña Saltadora No Identificada

Clase: Arachnida
Orden: Araneae
Familia: Salticidae



Lo único seguro sobre esta araña fotografiada en Sierra Nevada es que pertenece a la familia de los Saltícidos (Salticidae) o arañas saltarinas ("Jumping Spiders", en inglés). Envié las fotos a algunos foros y a varias personas conocedoras de estos simpaticos animalitos y nadie se ha atrevido a apuntar ni siquiera el género.

El diseño de esta araña es un eficaz camuflaje sorprendentemente adaptado a los colores y texturas de las rocas calizas cubiertas de líquenes y musgos, hasta el punto de hacerse prácticamente invisible cuando permanece inmóvil.

La de la foto, sin embargo, no estaba quieta ni un segundo, dificultando el hacerle una foto decente y persiguiendo sin ningún éxito a los numerosísimos Archaeognatha que correteaban sobre la roca. En realidad, más que perseguir, los acechaba a carreritas cortas intermitentes, tratando de acortar distancias hasta estar en posición de saltar sobre su presa, pero los primitivos ¿insectos?, auténticos fósiles vivientes, estaban muy ajetreados y se movían demasiado rápido para ser un blanco fácil, sin contar con su capacidad para saltar incluso más que la araña.

Próximamente publicaré alguna foto de los Archaeognatha, que junto con los "pececillos de plata" o lepismas (Thysanura) constituyen la subclase Apterigota o insectos primitivos sin alas (no confundir con insectos evolucionados ápteros como consecuencia de haber perdido las alas en el curso de su evolución, pero que descienden de antepasados alados).

miércoles, 5 de diciembre de 2007

Eristalis arbustorum

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Syrphidae
Género: Eristalis
Especie: Eristalis arbustorum (Linnaeus, 1758)



Eristalis es un género de sírfidos representado en la Península Ibérica por 11 especies. Eristalis arbustorum es una especie de distribución holártica. Es frecuente encontrarla en las flores. La extensión de las manchas amarilloanaranjadas del abdomen varía en función de la temperatura a la que se desarrolló la larva, sobre todo en los machos. Existen otras especies de Eristalis de aspecto muy parecido, de las que E. arbustorum puede diferenciarse por tener la cara completamente blanca, sin una banda oscura vertical o con una banda muy estrecha en los ejemplares viejos, y la arista de la antena con pelos largos. La arista es una estructura filiforme en la parte dorsal del tercer segmento de las antenas de algunos dípteros (señalada en el dibujo por la flecha roja).



martes, 4 de diciembre de 2007

Hibiscus rosa-sinensis

Clase: Magnoliopsida
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae
Género: Hibiscus
Especie: Hibiscus rosa-sinensis L.


La rosa china es una planta nativa de Asia que en la actualidad puede encontrarse en muchos lugares del mundo como planta ornamental en jardines y parques.

lunes, 3 de diciembre de 2007

Líquen (II)



Otro líquen, éste fotografiado en el verano del 2006 en Os Ancares, comarca entre Lugo y León plagada de bosques, pallozas y senderos para perderse. Lo que rodea al líquen principal también son líquenes de diferentes especies. Como ya se comentó en otra entrada, la abundancia de estos organismos colonizando las rocas y la corteza de los árboles es un indicador de la pureza del aire y de la buena salud del ecosistema en la zona.

También se habló de líquenes en:


domingo, 2 de diciembre de 2007

Memory transfer through cannibalism in planarians y otras historias de platelmintos

Clase: Turbellaria


Platelminto fotografiado en un abrevadero situado a 2300 metros de altitud,
en Sierra Nevada (Granada).

Las planarias son gusanos platelmintos bastante primitivos, llamados a veces "gusanos planos". Suelen medir entre 2 y 4 cm de longitud. La mayoría son acuáticos, desplazándose por el fondo con sorprendente rapidez mediante cilios diminutos que recubren su piel. Son de hábitos carnívoros y depredadores.

En 1962 un investigador americano llamado McConnell realizó un famoso y controvertido experimento con estos animales como protagonistas. El buen hombre "adiestró" planarias mediante el contundente y conductista método de mostrarles una luz y acto seguido aplicarles una descarga eléctrica. Al poco tiempo, el rudimentario cerebro de las planarias pilló la idea, y en cuanto veían la luz, se contraían temiendo el electroshock que la seguía.

Hasta aquí nada sorprendente.

Después troceó las planarias adiestradas y se las dio como alimento a otras planarias que no habían recibido el "tratamiento" y que por tanto cuando veían la luz no reaccionaban de ninguna manera especial. Pues bien, tras comerse a sus congéneres, estas planarias que nunca habían recibido descargas eléctricas, comenzaron a contraerse ante la luz.


Las planarias caníbales habían adquirido los "conocimientos" aprendidos por las planarias que devoraron.
Esto sí que es ya más raro. McConnell creyó haber encontrado la base química de la memoria, que según él se encontraría codificada en el RNA.

En la actualidad se duda de que los resultados estuvieran libres de ciertos prejuicios de los investigadores, ya que al parecer, nadie ha sido capaz de reproducir con éxito el experimento.

sábado, 1 de diciembre de 2007

Polyommatus (Meleageria) albicans (II)

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Polyommatus
Especie: Polyommatus (Meleageria) albicans (Gerhard 1851)


Otro ejemplar macho de P. albicans mostrando esta vez la pálida coloración del anverso. La foto está hecha sin flash. La superficie de las alas es de color blanco nacarado y bastante brillante, por lo que refleja demasiada luz al disparar el flash y lograr una exposición correcta de las alas implicaría dejar el fondo completamente oscuro.

Artículos relacionados:


viernes, 30 de noviembre de 2007

Usia aenea

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Bombyliidae
Género: Usia
Especie: Usia aenea (Rossi, 1794)


Los bombílidos del género Usia (subfamilia Usiinae) se caracterizan por tener tres celdas posteriores, celda anal cerrada y brevemente pedunculada, probóscide larga y fuerte y un abdomen ancho. A veces se encuentran en gran número sobre las flores. En la Península Ibérica viven una decena de especies de este género. Los adultos está claro que son florícolas. Las larvas probablemente sean parasitoides como el resto de bombílidos, pero no he podido encontrar información al respecto.

El ejemplar de la imagen fué fotografiado en Sierra Nevada a 2400 metros de altitud.

jueves, 29 de noviembre de 2007

Leptotes pirithous

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Leptotes
Especie: Leptotes pirithous (Linnaeus, 1767)


Leptotes pirithous es un licénido bastante común de aspecto característico. Posee unas pequeñas 'colas' en las alas posteriores. Existe otra especie con cierto parecido: Lampides boeticus. Su distribución abarca todo el S de Europa y Norte de África. Sus orugas son polífagas, es decir, no están obligadas a alimentarse de un solo tipo de planta, sino que pueden hacerlo de varias plantas diferentes: Fabaceae, Lythraceae, Plumbaginaceae, Rosaceae...

miércoles, 28 de noviembre de 2007

Cryptocephalus pominorum

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Chrysomelidae
Género: Cryptocephalus
Especie: Cryptocephalus pominorum Burlini 1956


El frío se ha instalado y es preciso recurrir a fotos de archivo, como esta de un pequeño escarabajo fotografíado en junio e identificado como Cryptocephalus pominorum. Este bonito crisomélido puede encontrarse únicamente en la Península Ibérica y el Sur de Francia.

Existen alrededor de 250 especies de este género en Europa.

Artículos relacionados: Cryptocephalus rugicollis

ACTUALIZACIÓN (10/04/2009): Un experto de Biodiversidad Virtual ha determinado esta foto como Cryptocephalus infirmior Kraatz, 1876. Dado que la persona que lo identificó como C. pominorum era también un experto en crisomélidos y la dificultad de alcanzar el nivel de especie a partir de una fotografía (además de mi ignorancia en estos asuntos), no me atrevo a decidir cual de los dos está en lo cierto y me limito a dejar constancia de la discrepancia de opiniones.

martes, 27 de noviembre de 2007

Systoechus sp.

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Bombyliidae
Género: Systoechus
Especie: Systoechus sp.


Los bombílidos del género Systoechus se parecen en su aspecto general a los Bombylius, aunque la nerviación alar es diferente. Más confuso es diferenciarlos de los del género Anastoechus. Las larvas se desarrollan como parasitoides de los huevos de los saltamontes loscústidos.

lunes, 26 de noviembre de 2007

Clavel silvestre

Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Caryophyllaceae
Género: Dianthus
Especie: Dianthus hyssopifolius L.



Se trata de un clavel silvestre fotografíado en verano en el Pirineo catalán. Muy probablemente se trata de la especie Dianthus hyssopifolius, pero no puedo asegurarlo al 100% ya que existen especies cuyo aspecto no conozco. Dianthus monspessulanus (L.) al parecer es una sinonimia de D. hyssopifolius, aunque en algunos sitios lo tratan como subespecie.

domingo, 25 de noviembre de 2007

Princesa oculta

Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Formicidae
Género: ?


Las hormigas son insectos sobradamente conocidos. Lo que habitualmente se ve caminando por el suelo son las castas obreras. Sin embargo, en determinadas épocas de año emergen en gran número y de forma sincronizada entre todos los hormigueros de una zona, individuos alados y fértiles para realizar "el vuelo nupcial" en el que los machos y hembras alados se aparean. Tras el baile, cumplida su función fecundadora, los machos mueren. Las hembras fecundadas deben entonces buscar un lugar adecuado para iniciar una nueva colonia.

La princesa de la foto decidió tomarse un respiro tras su baile para recuperar fuerzas antes de iniciar su incierto viaje en busca de un reino y muy inteligentemente se acomodó en un lugar apartado de la vista de los pájaros. Si sobrevive a su viaje y logra encontrar un lugar apropiado, perderá las alas y tras criar ella sola un grupo de obreras, alimentándolas con su propia saliva y manteniéndose viva gracias a la reabsorción de los músculos alares que ya no necesitará más (¿para que sirven los músculos alares si ya no se tienen alas?), se dedicará el resto de su vida, varios años, a la única función de poner huevos.

sábado, 24 de noviembre de 2007

Líquenes bajo la lluvia




Los días lluviosos de otoño, los líquenes despiertan de su inerte letargo, se hinchan de agua de lluvia y muestran su verdadero aspecto. Es el momento de fotografiar las texturas, colores y formas de estos seres duales y misteriosos.

viernes, 23 de noviembre de 2007

Cresta de Gallo (Rhinanthus sp.)

Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Orobanchaceae
Género: Rhinanthus
Especie: Rhinanthus sp.


Este verano, en las praderas del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido encontré, entre los pastos alpinos, una plantita con dos curiosas flores amarillas con forma de pollito. Investigando un poco por la red descubrí que se trata de una planta del género Rhinanthus que recibe el nombre de "Cresta de Gallo", y también "Cascabelera". Se trata de una planta hemiparásita facultativa de las raíces de otras plantas. Hemiparásita significa que ademas de chuparle la savia a otra planta, tiene funciones fotosintéticas ella misma. Esto la hace también facultativa, osea, que puede terminar su desarrollo por sus propios medios prescindiendo de su víctima. Curiosidades del mundo vegetal.

jueves, 22 de noviembre de 2007

Sympetrum striolatum (II)

Clase: Insecta
Orden: Odonata
Familia: Libellulidae
Género: Sympetrum
Especie: Sympetrum striolatum (Charpentier 1840)

La libélula de estas dos fotos es un macho de Sympetrum striolatum.



Sympetrum striolatum, macho

Hace unos días publiqué esta foto de una hembra de la misma especie:


Sympetrum striolatum, hembra

La copio aquí para facilitar comparar ambas imágenes y mostrar el marcado dimorfismo sexual, característico de muchas especies de libélulas, en las que los machos suelen mostrar coloraciones más vistosas que las hembras.

S. striolatum es una libélula de talla media, con unos 35-40 mm de longitud (siendo las hembras generalmente un poco más cortas que los machos) y una envergadura alar media de 58 mm. Las patas negras con una linea longitudinal amarilla son un carácter distintivo, así como el pterostigma de color marrón-rojizo. El pterostigma, para quien no lo sepa, es la marca oscura que puede verse próxima a la punta de la cuatro alas. Los machos son tirando a rojos y las hembras tirando a marrones, por lo demás la coloración puede variar bastante de unos ejemplares a otros, e incluso en el mismo ejemplar a lo largo de su vida adulta.

Las libélulas, a pesar de ser insectos espantadizos y con muy buena vista, por lo que resulta difícil acercarse sin que huyan, son insectos realmente fáciles de fotografiar. Las libélulas son insectos territoriales y de costumbres fijas y suelen tener un posadero favorito, habitualmente una ramita o lugar despejado desde donde puedan controlar visualmente su espacio aéreo, y desde donde lanzan sus ataques a sus presas o a congéneres intrusos.

Una vez localizado el posadero, podemos acercarnos sin preocuparnos por la libélula que huirá ante nuestra presencia, montar la cámara, ajustar los controles y enfocar al posadero. No pasará mucho tiempo hasta que nuestro modelo regrese a su percha y se pose exactamente en el mismo lugar. Bueno, todo dentro de unos márgenes razonables. Si montamos la cámara a 10 cm del posadero o rodeamos la zona de paraguas reflectantes, lógicamente la libélula no regresará y se buscara un lugar más tranquilo. Es fundamental no molestar a nuestro modelo y respetar su espacio.

miércoles, 21 de noviembre de 2007

Cephalodromia sp. (II)

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Mythicomyiidae
Género: Cephalodromia
Especie: Cephalodromia sp.


Otra imagen de este pequeño Mythicomyiidae visto desde más cerca (es un recorte de una fotografía mayor) que en la anterior.

Esta bestezuela causó gran admiración en los foros de dipterólogos (que así se denomina a las personas que dedican todo o parte de su tiempo al estudio de los dípteros) a donde envié las fotos para su identificación.

Según la base de datos de Fauna Europaea el género está representado en Europa por 3 especies:


  • Cephalodromia bicolor (Santos Abréu 1926) — Islas Canarias,
  • Cephalodromia humeralis (Santos Abréu 1926) — Islas Canarias,
  • Cephalodromia nitens (Loew 1846) — Italia y Sicilia.

Según Fauna Europaea, Iberfauna y los expertos del foro diptera.info, ningún Cephalodromia ha sido citado de la Península Ibérica. La foto fué tomada en septiembre, en Sierra Nevada.

martes, 20 de noviembre de 2007

Thaumatomyia sp.

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Chloropidae
Género: Thaumatomyia
Especie: Thaumatomyia sp.


Una nueva familia de dípteros para este blog (con ésta ya son 18). Se trata de los clorópidos (Chloropidae), alrededor de 2.000 especies de mosquitas diminutas, generalmente de color amarillo o negro y sin pelos (por lo que presentan un aspecto brillante), agrupadas en más de 160 géneros. Ni que decir tiene que distinguir semejante cantidad de modelos de moscas diminutas queda fuera del alcance del común de los mortales, y en manos de especialistas.


En este caso se trata de una especie de unos 3 milímetros de longitud que muy probablemente pertenece al género Thaumatomyia. Había un gran número de ejemplares sobre las hojas de una gran encina (Quercus ilex), aunque ignoro si esa especie de árbol tiene algún interés para ellas o simplemente estaban ahí. Las fotos fueron hechas el 18 de noviembre, un día soleado pero en el que la temperatura no subía de 13 ºC
.

Este otoño está siendo muy benigno en lo que a temperaturas se refiere, y muchos insectos han alargado su actividad. Todavía se ven muchas mariposas, saltamontes, abejorros e incluso libélulas apareándose. Los insectos están muy contentos con el calentamiento global. Aunque no cuentan con una consecuencia que ya ha empezado a observarse: la llegada desde el sur de especies subtropicales inmigrantes que empiezan a establecer colonias permanentes en el Sur de Europa. ¿Competencia inesperada para los insectos autóctonos, o nuevas posibilidades de enriquecimiento de la fauna? El tiempo lo dirá.

lunes, 19 de noviembre de 2007

Aflorizaje

Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Plebeius
Especie: Plebeius (Aricia) cramera (Eschscholtz, 1821)


Una hembra de P. cramera a punto de 'aflorizar' en una inflorescencia de lavanda. Fotografiada con una velocidad de obturación de 1/200 seg. a mediados de septiembre.

Esta foto forma parte de una serie de pruebas tratando de captar el movimiento. Las fotografías son imágenes estáticas y por tanto intentar capturar la sensación de movimiento podría parecer un contrasentido.

Jugando con la velocidad de obturación se pueden obtener variados efectos, clásicos como el aspecto sedoso del agua en cascadas y ríos, o artísticos de variados tipos, pero retratar un objeto en movimiento de modo que se refleje el movimiento mismo siempre me ha parecido un reto difícil y de resultados habitualmente poco satisfactorios.

Por otro lado en macrofotografía de Naturaleza parece que la nitidez extrema se ha convertido en una especie de exigencia. En los foros y galerías se suele felicitar la gran nitidez conseguida antes que la composición o la creatividad. Muchos fotógrafos 'no macro' critican con cierta razón que las fotografías macro de insectos (o de flores, etc.) son todas iguales. Y de hecho, la inmensa mayoría, lo son. Y no hablo de las fotos 'aquí te pillo, aquí te afoto' que pueblan Flickr por millones, sino de las que transmiten que su autor tiene algunas nociones de fotografía más allá de apretar el botón de una compacta hiperautomática con detección de sonrisas. Da la sensación de que todos los fotógrafos tienen claro en su cabeza la forma correcta (o las dos o tres formas correctas) de fotografiar una libélula o una mariposa. Y que conste que yo entono el mea culpa el primero. O ¿cuántas fotos de libélulas como ésta hay en la red? ¿Miles? ¿Decenas de miles, tal vez?

domingo, 18 de noviembre de 2007

La singular vida sentimental del escarabajo Microhoria

Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Anthicidae
Género: Microhoria
Especie: Microhoria sp.


Esta foto no tiene mucha calidad, pero lo inusual de la escena que muestra bien merece su publicación. Esta es una de las historias más extrañas sobre la vida de los insectos que he oído jamás, y he de agradecer a F. Köhler (www.koleopterologie.de) su inestimable ayuda para desentrañar lo que la foto muestra.

Pero vayamos por partes. El insecto grande es un ejemplar de Meloe proscarabeus Linnaeus 1758 (identificado por
Stanislav Krejcik (meloidae.com). Se trata de un escarabajo relativamente común en el Sur de Europa que pertenece a la familia Meloidae. Esta familia es famosa por otro de sus miembros, el escarabajo Lytta vesicatoria, conocido como "Cantárida" o "Mosca de España", y al que se atribuyó desde antiguo poderes afrodisíacos.

La Mosca de España debe su fama a una sustancia que se encuentra en su sangre (y en la del resto de Meloidae, incluido el Meloe proscarabeus), la cantaridina, un potente veneno que aplicado sobre la piel produce irritaciones y que ingerido en pequeñas dosis provoca molestias urinarias acompañadas de priapismo. Esto hizo que el polvo resultante de secar y moler estos escarabajos se usara como afrodisíaco y remedio contra la impotencia hasta bien entrado el siglo XVII, cuando fue abandonado debido al gran número de envenenamientos mortales por sobredosis que provocaba su consumo.

En la fotografía, sobre la espalda del Meloe, se puede ver a otro pequeño escarabajo. Pertenece a la familia Anthicidae, y fué identificado por Dmitry Telnov como Microhoria sp. Este pequeño coleóptero estaba trabajando duramente con sus mandíbulas en la junta entre el tórax y los élitros del grande, intentando perforar su piel. El Meloe hacía inútiles esfuerzos por quitárselo de encima con una de sus patas, pero no conseguía alcanzar el lugar exacto de su espalda.

La sorprendente explicación de todo esto es que los machos de Microhoria utilizan la tóxica cantaridina como feromona sexual para atraer a las hembras, y para conseguir la cantaridina se la tienen que robar a los Meloe. Osea, si un macho de Microhoria quiere resultar atractivo a las hembras, primero debe encontrar un Meloidae y tomar una dosis de cantaridina, de lo contrario no tendrá ninguna posibilidad de encontrar pareja, ya que las hembras de su propia especie no mostrarán el más mínimo interés por él.

Según me dijo Köhler, se ha observado en ocasiones Anthicidae machos en los cadáveres de Meloe en busca de la preciada cantaridina, pero ni él ni los expertos a los que envió ésta y otras fotos para la identificación del Microhoria, tenían noticia de que se hubiese registrado antes el comportamiento de un Anthicidae tratando de tomar la cantaridina de un Meloe vivo.

El género Microhoria cuenta con casi un centenar de especies en Europa.

ACTUALIZACIÓN (28/05/2009): Esta foto estuvo algún tiempo en la galería fotográfica de http://www.koleopterologie.de como Microhoria, sin embargo después observé que había sido reetiquetada como Liparoderus sp. taxón estrechamente relacionado. F. Köhler, el administrador de la web, no recordaba los detalles, pero suponía que el cambio de nombre respondería a algún correo posterior de Telnov, el experto que lo había identificado. Tanto Microhoria como Liparoderus eran antes subgéneros del antiguo género Anthicus.

sábado, 17 de noviembre de 2007

Anastoechus sp.

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Familia: Bombyliidae
Género: Anastoechus
Especie: Anastoechus sp.


Los Anastoechus son otro género de bombílidos con una decena de especies en Europa. Se caracterizan por tener la primera célula basal de la misma longitud que la segunda, prebasicosta con setas largas y tener los machos una ancha frente. Las larvas se desarrollan como parasitoides en las puestas de saltamontes.

Esta fotografía se tomó a mediados de noviembre, una fecha algo tardía para que estos insectos sigan en activo. También llama la atención la forma de alimentarse, totalmente posado en la flor, a diferencia de los Bombylius que suelen permanecen en vuelo mientras se alimentan.

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